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Whippet

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Whippet: Tu nueva mascota

El Whippet es un perro de raza mediana, muy delgado, alto, de porte elegante. Sus patas son alargadas, tienen pecho profundo, cabeza larga y afilada y cuello musculado. Sus orejas son pequeñas, triangulares y caen a ambos lados de la cabeza. Este perro es similar al Galgo Inglés, con la diferencia que el Galgo es más grande.

Esta raza se originó en Gran Bretaña. En el siglo XVIII la clase noble criaba al perro Galgo Inglés, se consideraba que solo las personas de esta clase social eran las que podían criar ejemplares de esta raza porque era considerado un perro noble, entonces, las clases más pobres, que no podían costear los astronómicos gastos de comida y mantenimiento de esta se ingeniaron para inventar una raza igual a este, pero más pequeña y con costos menores. Su nombre proviene de las palabras “Whip” que significa látigo, haciendo mención a su velocidad, y “pet” que significa mascota.

En la búsqueda de obtener un perro ágil, elegante y con mejores actitudes se dieron a la tarea de mezclar varias razas, desciende del Greyhound, cruzado probablemente con el Fox Terrier, después con el Bull Terrier y posteriormente, con el pequeño Lebrel Italiano, toda una línea de cruces para obtener esta raza decisiva. Al principio se identificaba con otros nombres, por ejemplo, Snap Dog debido a su tendencia a morder o, Hitalians, haciendo referencia a su origen a partir del Pequeño Lebrel Italiano. Actualmente se le apoda “greyhound de los pobres”.

Originalmente se utilizaban para cazar conejos. Con el paso de los años, los mineros del norte de Inglaterra, a manera de diversión, los utilizaban para realizar concursos de caza de conejo, donde el ganador era el primero en alcanzar un conejo y matarlo. Luego se prohibió el uso de conejos y se seguían haciendo pero con pañuelos o trozos de carne, para mantener el tema de las apuestas que generaba esta actividad. Hoy en día estas carreras se legalizaron y se realizan con un peluche en forma de conejo.

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Estos perros viven en promedio entre 10 y 14 años. Suelen pesar entre 10 y 15Kg. Tienen el pelo corto, fino y pueden aparecer en cualquier clase de color o combinación de colores. Es un perro muy limpio. Son extremadamente rápidos, sobretodo en distancias cortas, pueden alcanzar una velocidad de 56Km/h.

Es un perro muy activo, juguetón, cariñoso, noble, paciente, aunque un tanto reservado. Es un poco impulsivo, pero muy dócil. Puede vivir en la ciudad, pero se debe tener en cuenta que requiere de mucho ejercicio, así que es ideal para familias activas y que gocen de actividades al aire libre o de los deportes.

Se lleva muy bien con los niños, aunque debe tratárseles con respeto y cuidado; disfrutan mucho de la compañía de los humanos. Puede ser un perro reservado, es recomendable socializarlo desde cachorro para evitar problemas de timidez cuando el perro sea adulto. Sin embargo, cierta timidez puede ser útil si se desea un perro guardián.

Se debe tener mucho cuidado con su piel, ya que la tienen muy delgada y delicada y esto puede traer como consecuencia que pueda lastimarse con facilidad. Cuando el clima está frío, es recomendable abrigarlos con ropa para perros debido a su piel delgada y pelaje corto.

Los Whippet fueron clasificados como raza en un certamen canino celebrado en Darlington en el año 1876. Luego, fue reconocida en Estados Unidos en el año 1888.

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En Escandinavia se expusieron Whippets hacia 1900, y en 1917 la reina Maude de Noruega importó dos Whippets a su país, lo que dio una cierta notoriedad a la raza. Además, fue reconocida por el Kennel Club de Inglaterra en el año 1890, dando lugar a la inscripción en el libro de orígenes genealógicos de los primeros 5 ejemplares el siguiente año. En 1896 se dio la oportunidad a esta raza de participar por Certificados de Desafío y esto les dio gran popularidad.

El primer campeón en esta categoría fue un macho llamado “Zuber” y obtuvo su título ese mismo año. Por otra parte, la primera hembra en ganar el título fue Ch. Manorley Model en el año 1897.
La Federación Cinológica Internacional lo ha clasificado dentro del Grupo 10, Sección 3: Lebreles de pelo corto.

Historia y Origen del Whippet

El Whippet es un perro que nació en Inglaterra hace aproximadamente dos siglos, su origen esta relacionado con la popularidad que en su momento tenían los galgos ingleses y los greyhounds, perros que eran símbolo de nobleza y solo pertenecían a las personas de las clases sociales mas altas.

Siendo animales muy costosos, no estaban al alcance de muchas personas, esto no significa que no quisieran tener a uno de estos perros en casa y sentir que de alguna forma son parte de la nobleza. Sin embargo durante mucho tiempo estuvo penado tener un galgo si no se era de familia noble.

Es por esto que durante el siglo XVIII los criadores de perros de las clases mas humildes comenzaron a crear a un perro que fuese mas accesible para los sectores menos opulentos de la sociedad inglesa, que mantuviese las características físicas tan apreciadas de los galgos, pero que fuesen mas resistentes.

Valiéndose de la cría selectiva y cruce de distintas razas, fueron creando un perro físicamente resistente y estéticamente atractivo, muchas razas distintas fueron usadas con este fin y el refinamiento de su aspecto fue haciéndose mas similar al del greyhound, pero mas pequeño. Así se gano el apodo del greyhound de los pobres.

Greyhound de los pobres

La sociedad inglesa del siglo XVIII estaba fuertemente dividida en clases sociales bien definidas, en las que la nobleza y las clases altas contaban con ciertos privilegios que las clases mas bajas solo podían soñar, muchas personas trabajaban para lograr escalar en este sistema pero muy pocas lo lograban.

Sin embargo, aspirar a las cosas que están por encima del alcance forma parte de la ambición humana y del deseo de progreso, cuando se hace imposible, se improvisa, así fue como nació el Whippet. Los perros como los galgos ingleses y los greyhound eran considerados exclusivos de estas clases altas, símbolos de estatus.

Así que los criadores de las clases mas bajas que no tenían la capacidad ni el estatus para criar y vender estos perros finos, aprovecharon sus habilidades y los canes que tenían a su alcance para crear una raza con el aspecto lebrel pero siendo resistente y económico.

Usaron varios perros distintos para alcanzar esta meta, entre sus ancestros se cuentan el Bedlington, Yorkshire terrier, Airedale terrier, Manchester terrier y el terrier Inglés, claro está también se usaron algunos galgos en esta cría. La evolución de la raza fue dándose a lo largo de los años con esta constante mezcla que buscaba refinar un aspecto particular.

Esto produjo un perro verdaderamente excepcional, puesto que físicamente tiene dotes de lebrel, que era el aspecto que se deseaba, pero también cuenta con rasgos de animales mas fuertes con temperamentos muy bien desarrollados, que son herencia de los terriers que forma parte de su linaje.

El nombre de estos canes surgió en honor a su velocidad y agilidad, viene de Whip que significa látigo en inglés. También se lo ha relacionado con una raza conocida como whappit, de la cual existen referencias del siglo XIX, con la cual podrían estar emparentados y de allí venir el nombre.

Cazadores furtivos y entretenimiento en el campo

El lugar de origen de esta raza se puede ubicar en las regiones del norte de Inglaterra de Lancashire y Yorkshire, zonas rurales donde la caza era un deporte apreciado por ricos y pobres por igual. Aquí existían variedad de perros que eran usados con tales fines.

Conforme fue evolucionando el Whippet muchos fueron los usos que se le dieron, en esta región fue popular entre los cazadores furtivos, quienes los usaban para cazar conejos en las tierras de los nobles de la zona, esto reflejo un talento inesperado.

La gran herencia terrier que tienen en su linaje los aporta de habilidades de caza que sumadas a sus cualidades físicas que lo hacen aerodinámico, adaptado para desarrollar grandes velocidades, lo dotan de condiciones únicas de su raza para la caza de estos roedores tan veloces.

Para los granjeros de la zona aportaron una fuente de entretenimiento, ya que se organizaban apuestas alrededor de sus habilidades de cazador, cada uno elegía al can de su preferencia y los dejaban libres a la caza de ratas o conejos, el primero en atraparlo ganaba.

Igualmente se organizaban las llamadas “carreras de trapo”, en las que se usaba un trapo o un pedazo de ropa que atraía la atención de los perros para que corrieran detrás de ellos. Estas se hacían en caminos rectos o en campos limpios y eran parte de las formas de entretenimiento local.

Esto les valió a los Whippet  un lugar en los corazones de sus amos, pues eran atletas que aparte de ser buenos cazadores, podían aportar un ingreso extra y una tarde de orgullo al hogar. Con el paso del tiempo las clases nobles también llegaron a apreciar las cualidades de la raza, aumentando su popularidad en este sector.

Características de la Raza

El Whippet es sin lugar a dudas un perro diseñado para la caza, es lo que se conoce como un “cazador de vista”, utilizan su gran sentido de la vista para perseguir a sus presas en praderas y pastizales por sobre el sentido del olfato. En ellos predomina la velocidad sobre la fuerza.

Son animales gráciles y elegantes, pero su cuerpo es atlético y muscular, siendo capaces de detonar un gran poder y velocidad, sin llegar a ser toscos de manera alguna. Pueden recorrer grandes distancias en un corto periodo, con un movimiento fluido y sin perdida.

Sin lugar a dudas su cuerpo tiene una estética que resalta, puesto que son animales sumamente elegantes, pero llenos de una fuerza muscular que atrae, siempre manteniendo equilibrada y bien proporcionada, no son animales en los que resalta alguna exageración.

Tamaño y proporción del Whippet

Son perros delgados pero musculares, tienen una longitud igual o ligeramente mayor a su altura, su estructura ósea es fuerte, sin ser muy delicada ni muy gruesa.

Altura de cruz machos: 19 a 22 pulgadas, de 48 a 55 cm

Altura de cruz hembras: 18 a 21 pulgadas, de 45 a 52 cm

Estos estándares de altura son bastante estrictos y la más mínima variación por encima o por debajo del rango puede ser motivo de descalificación en una competencia.

Cabeza

Es larga e inclinada, ancha entre las orejas, con un borde apenas perceptible, tiene una expresión en su rostro que siempre esta alerta, con ojos siempre muy atentos y entusiasta y una mirada inteligente.

Ojos

Tienen que ser grandes y redondos, aquellos con forma de almendra o que sean pequeños no son lo que se desea en la raza y son penalizados en competencia.

En cuanto al color de los ojos estos deben ser marrones, casi negros, pueden variar levemente de acuerdo al color del pelaje, sin embargo el color oscuro es siempre el deseado, los colores avellana o amarillo son penalizados en competencia, los ojos azules o con trazas de azul son descalificados.

Orejas

Deben ser rosadas y con un pliegue, el cual debe mantenerse aun cuando están levantadas cuando el perro esta atento, las orejas erectas no son parte de esta raza, cuando están en reposo las orejas permanecen hacia atrás pegadas al cuello del can.

Hocico

Debe ser largo y fuerte, demostrando el poder que hay en su mordida, siendo simétrico y bien proporcionada, la mandíbula inferior debe estar ajustada a la superior, si es más pequeña es un motivo para penalización. La nariz debe estar completamente pigmentada, siendo de color negro, azul oscuro o marrón oscuro, tan oscuro que luzca como de color negro.

En la mordida debe calzar los dientes superiores muy cerca y por encima de los inferiores, creando una mordida en tijera. Los dientes son blancos y deben ser de un tamaño proporcional a la boca, ni muy grandes ni muy pequeños.

Cuello y cuerpo

El cuello de estos perros es largo y musculoso, bien arqueado y sin signos de papada, se ensancha grácilmente hasta llegar a los hombros. Los cuellos cortos o cuellos de oveja son severamente penalizados. La parte posterior del cuello es ancha, firme y muscular, extendiéndose sobre el lomo.

El lomo de estos perros hace un arco natural desde los hombros hasta la grupa, sin ser muy acentuado. Las penalizaciones se aplican cuando hay hundimientos en los hombros, la espalda esta exageradamente curvada, es plana o en la grupa se ve un piso o esta plano a este nivel.

El pecho es amplio y profundo, alcanzando el nivel de los codos, las costillas son bien arqueadas pero no le dan aspecto de barril al tórax. El espacio entra las patas delanteras no se ve vacío. La parte inferior del cuerpo se ve bien definida.

La cola es larga, alcanzando el corvejón cuando se la mida en relación a la pata trasera, se va afinando hacia la punta, es importante tener en cuenta que en esta raza la cola siempre permanece baja, cuando corre y esta de pie, cuando la levanta nunca queda suspendida sobre el lomo.

Cuartos delanteros

Los omoplatos son planos y con músculos delgados, colocándose inclinados hacia atrás, permitiendo un espacio entre ambos huesos en el punto mas alto de la cruz. Las patas delanteras se desprenden de los hombros de tal manera que estos y los codos quedan alineados.

Hombros muy musculosos, muy juntos, muy separados o caídos, patas delanteras muy cortas o cualquier otra variante que limite el movimiento son severamente penalizados.

Los codos deben apuntar directamente hacia atrás, hacia dentro o hacia afuera no es deseado. Las patas delanteras deben ser rectas, luciendo fuertes y con huesos resistentes. Las cuartillas del perro son fuertes, ligeramente doblada y flexibles.

Patas arqueadas, codos muy juntos, patas muy separadas del cuerpo que hacen ver exagerado el pecho, patas muy delgadas y cuartillas débiles o muy arqueadas son razón para penalizar al ejemplar en competencia y son rasgos poco estéticos.

Los pies tanto delanteros como traseros son iguales, siendo bien formados con almohadillas gruesas y fuertes. Pueden tener la forma de las patas de liebre o de gato, siendo la primera la mas común, los dedos están bastante juntos y tienen un arco pronunciado, las uñas son naturalmente cortas y de color oscuro, si existe espolón debe ser removido.

Cuartos traseros

Son largos y fuertes, los muslos son anchos y musculosos, con una buena flexibilidad. Los músculos son planos y largos, extendiéndose por debajo del corvejón, el cual está bien arqueado y corto, alcanzando casi el piso.

Pelaje y color

Pelaje corto, suave pero de textura firme, no le brinda mucha protección contra el medio ambientes, es por esto que es posible encontrar lesiones en la piel, producto de accidentes durante sus expediciones de caza, como cortes y cicatrices. Esto es una característica de la raza que es esperable y no se considera para descalificar al ejemplar en competencias.

Algo que deben tener en cuenta los propietarios de esta raza es precisamente que si bien pueden ser muy buenos ya que casi no pierden pelo y su pelo es corto y de fácil mantenimiento y cuidado, no les brinda ninguna protección contra las condiciones climáticas ni contra los peligros del campo y la caza, a diferencia de los pelajes de sus ancestros Terrier.

En cuanto al color, no hay limitaciones para el color del manto, es aceptado cualquier color en tonos uniformes o combinados.

Comportamiento del Whippet con otros perros

Los Whippet son perros que disfrutan el aire libre y de mantenerse activos, correr es parte de su naturaleza, están diseñados para tener gran velocidad y perseguir presas. No son naturalmente agresivos con otros perros, por lo que conviven bien.

De hecho, se sienten muy cómodos con otros perros con los que puedan compartir, especialmente cuando no cuentan con humanos en los que buscar calor, pueden formar buenos vínculos con otros perros, disfrutando de la compañía de alguien con quien drenar su energía corriendo y jugando activamente.

Si bien disfrutan de esta camaradería canina, no tienen ningún inconveniente en pasar tiempo solos, estos animales son orgullosos y dignos, siempre que cuenten con las herramientas para canalizar su energía y sus instintos constructivamente pueden pasar tiempo únicamente con su amo y ser felices con eso.

Incluso se dice que los whippet deberían ser la única mascota de la casa, no porque sean incapaces de socializar ni mucho menos, sin embargo tienen un fuerte instinto de presa y pueden tomar como objetivo a cualquier animal mas pequeños que ellos, esto incluye perros y gatos, con una buena enseñanza desde que son cachorros aprenden a comportarse, pero es un trabajo diario.

Compañeros caninos

La naturaleza canina es la de compartir en manada, no hay perro que se resista a esto, puede que algunos tengan problemas para integrarse cuando nunca en su vida han tenido contacto con otros perros y no saben como comportarse socialmente ante ellos.

Los whippet no escapan a esto, ellos formaran una manada con la familia con la que viven y se sentirán cómodos en ella, por lo general son receptivos a otros perros, fueron criados para correr y cazar en grupos, por lo que en general no son agresivos.

Cuando llegan de cachorros a una casa donde ya hayan perros, se adaptaran con facilitada y aprenderán habilidades sociales que lo ayudaran a relacionarse en la vida adulta, asumen su rol en la manda de manera tranquila y mantienen una buena relación con los demás canes.

En caso de que no ocurre así, sino que a su hogar llega un nuevo perro, dependerá mucho del cuidado que se le dio al Whippet en su etapa de cachorro, si está bien socializado y tuvo la oportunidad de conocer otros perros, será receptivo y aceptara de buen grado al recién llegado, de lo contrario puede resultar un poco más difícil pero no imposible desarrollar la integración.

En general con paseos juntos, paciencia y educación para ambos perros, especialmente el respeto a cada uno, la relación fluye de manera positiva. Siempre la recomendación es que desde que el Whippet es cachorro ponerlo en contacto con perros distintos en parques caninos o con perros de amigos, para que aprendan a comportarse.

Algo para considerar con esta raza es que siendo tan poderoso su instinto predador, puede llegar a ser muy difícil que se lleven bien con perros pequeños, ya que siempre los verán como presas y pueden intentar darles caza dentro de caza.

Instinto de presa

Sus ancestros fueron en su mayoría perros del tipo terrier, que eran cazadores de roedores, el mismo fue por mucho tiempo usado por sus criadores como cazador de conejos, en parte su fisionomía fue diseñada para lograr alcanzar a estos rápidos animales.

Es por esto que su instinto esta tan marcado en ellos y ante la vista de cualquier animal que se mueva rápidamente tendrán la tendencia a perseguirlos, atraparlos y matarlos. Roedores, aves y cualquier otro animal pequeño puede resultar parte de su cacería.

Es por esto que no se recomienda tener un Whippet si se tiene este tipo de mascotas en casa, el riesgo de que el pobre recién llegado dure muy poco es alto. Cuando son cachorros pueden aprender que no deben cazarlo en caza, pero no es recomendable dejarlos solos, el riesgo de accidentes es muy alto.

Igualmente, aun siendo educados para no atacar, pueden salir corriendo tras una ardilla en el parque y perderse, lo mejor es siempre mantenerlos con correa durante los paseos. En esta raza este instinto es sumamente fuerte y es casi imposible de cambiar estas conductas, por lo que siempre es mejor prevenir cualquier accidente.

El Whippet  y su relación con los gatos

Los gatos y los Whippet tienen una relación de amor y odio, depende mucho de los propietarios como se llevara esta dentro de la casa, porque a los ojos de un Whippet un gato puede parecer una presa, sin embargo estos animales en si mismos también son depredadores y son capaces de defenderse bastante bien.

Esto naturaleza tan particular de ambas creaturas los pone en una combinación explosiva que puede resultar en una divertida amistad si las personalidades y la socialización entre ambos así lo permite. Los movimientos veloces y agiles del gato pueden ser tentadores para el perro y las insistentes persecuciones de este resultan muy molestas para el gato.

Lo ideal siempre es que al Whippet se lo enseñe desde cachorro a interactuar con el gato, para que sepa que no debe perseguirlo. Dependiendo del temperamento del felino pueden llegar a ser grandes amigos, puesto que ambos disfrutan mucho cazar pequeños juguetes que se muevan rápidamente.

A pesar de que logren ser buenos amigos y compañeros de juegos no es recomendable dejarlos sin supervisión por largos periodos de tiempo, así que al salir de la casa lo mejor es dejarlos en cuartos separados.

De igual modo puede que el Whippet se lleve bien con el gato de la casa, pero a cualquier otro que consiga en la calle o el del vecino será para él una presa mas y le dará caza hasta atraparlo.

Dieta y alimentación del Whippet

Al hablar de alimentación y dieta balanceada es necesario considerar varios aspectos como lo son el tamaño del can y su actividad diaria, junto con la calidad de la comida que se le suministre se hace el cálculo aproximado de la cantidad en las porciones que ha de recibir el perro para mantenerlo saludable.

Una raza de perro tiene ciertas características que los agrupan de manera clara para conocer ciertos aspectos de su temperamento, sin embargo cada ejemplar es dueño de una personalidad única y mas importante aún, cada familia tiene sus propios ritmos y exigencia para su whippet, esto es algo que repercute en la alimentación que ha de recibir.

Su naturaleza instintiva los hace animales muy energéticos, que pueden realizar actividades donde puedan explotar en velocidad y mantener una alta energía por periodos breves de tiempo, o bien pueden ejercitarse con sus dueños y volver a casa a dormir cómodamente por el resto del día.

Sea cual sea la actividad que realice, la dieta que lleve debe serle suficiente para mantener su cuerpo musculoso en forma, sin ser excesiva. La obesidad se puede presentar y para un perro como el Whippet esto es una gran limitante que pone en tensión todo su sistema.

Necesidades nutricionales

Estos canes son perros relativamente pequeños, si bien son de tamaño mediano por lo alto de su cruz, son animales delgados y ligeros, tienen muy bajo porcentaje de grasa corporal y su masa muscular se distribuye en su cuerpo de forma elegante, con músculos aplanados pero sumamente poderosos.

Están diseñados para tener explosiones de energía, pudiendo pasar del reposo absoluto a la mas intensa de las actividades en cuestión de minutos, así que su necesidades calóricas variaran enormemente en relación a lo que realice día a día. Este calculado que para un whippet adulto estándar, decir un animal de 30 lbs (15 kg) con una actividad moderada, es necesario un consumo de 849 kCal, en el caso de perros ancianos o castrados será menor.

Por otro lado, un animal en igualdad de condiciones físicas pero que tengo un poco mas de actividad, como por ejemplo, correr 30 a 60 min diarios con su amo o participar en carreras de conejos, necesitara considerablemente mas calorías, llegando a las 1490 kcal, conforme mayor sea le intensidad, mayor será el requerimiento.

Una ventaja que tiene esta raza es que al ser de tamaño mediano en la mayoría de los casos cualquier alimento comercial de alta calidad es mas que suficiente para cubrir sus necesidades. No es necesario recurrir a formulaciones especiales.

Requerimientos en Whippet cachorros

Conforme los cachorros crecen, su cuerpo necesita contar con la cantidad de energía necesaria para enfrentar los retos del desarrollo, así como de los micro y macro nutrientes necesarios para garantizar que llegaran fuertes y completamente formados a la adultez.

Es por esto que en esta etapa de la vida los requerimientos energéticos son mayores que en la edad adulta, siendo necesario cubrirlos a cabalidad sin exagerar, este tipo de perros son muy susceptibles a la sobrealimentación y a los problemas derivados de ella.

Los cachorros desde los 4 a los 12 meses deben consumir unas 733 Kcal diarias, si están recibiendo entrenamientos para competencias o realizan alguna actividad intensa, deberá ser mayor. Además de las calorías debe contar con las vitaminas y minerales que completen la dieta.

Lo ideal en esta edad es seleccionar los preparados que son especiales para cachorros, estos contienen las calorías necesarias para su día a día y además están enriquecidos con vitaminas y minerales, así como proteínas de alta calidad y son mucho mas fáciles de digerir a esta tierna edad.

Alimentar a un Whippet

Una de las grandes ventajas de esta raza es que no poseen necesidades especiales a la hora de alimentarlos, casi cualquier alimento comercial les va bien y cubre satisfactoriamente los requerimientos diarios de estos animales.

Ahora bien, su gran adaptabilidad en cuanto a la dieta no debe tomarse a la ligera, porque entre toda la gama de alimentos disponible algunos pueden caerles mal, desarrollando diarrea, flatulencias, incluso vómitos. Entonces lo importante es conseguir aquel preparado que le siente bien y mantenerse con él.

Si cualquiera de estos problemas gastrointestinales aparece al cambiar el alimento habitual, es necesario revisar las concentraciones de fibra y el tipo de proteína que contiene, ya que si hay demasiada fibra o la proteína es de origen vegetal, lo mejor es cambiar por otro preparado con menos fibra y siempre preferir las proteínas de origen animal.

Igualmente, si se va a cambiar de formula no es recomendable hacerlo de golpe, ya que asi la nueva comida sea excelente causara alteraciones intestinales mientras el perro se adapta. Lo ideal es ir introduciendo las porciones poco a poco para que el proceso de adaptación sea mas sutil.

En muy raras ocasiones presentan alergias, pero pueden aparecer con alimentos que contengas carne de res, trigo, soya, lácteos y huevo. Si tu perro presenta comezón o rascado insistente lo mejor es que acudas a un veterinario para descartar alergias

Obesidad, problema por desconocimiento

Para aquellas personas que no están familiarizadas con los lebrel, puede resultar que su  aspecto delgado sea impactante y piensen que esta muy por debajo de su peso e incluso que están desnutridos, lo que lleva a muchos dueños inexpertos a sobre alimentarlos.

Otro error común es asumir que no pueden engordar y no se vigilan adecuadamente las porciones y nuevamente se cae en el exceso. Sea cual sea el caso, la obesidad es un problema al que se ven frecuentemente expuestos y los pone en una situación limitante.

El peso ideal del Whippet se evidencia cuando es posible ver al menos dos vertebras en la parte mas alta de su columna, las costillas no se ve pero se palpan con facilidad, los huesos de la cadera no deben estar hundidos en grasa, simulando hoyuelos.

Las raciones para un whippet adulto son de 1 a 1 ½ taza diarias, repartidas en dos comidas. Dejar que se alimenten libremente, hasta que dejen comida en el plato o siguiendo las instrucciones de los empaques es el camino mas común al sobre peso. Ante cualquier duda sobre las porciones lo ideal es consultar a un veterinario.

Cuidados necesarios

Los Whippet son perros de pelo corto que requieren muy poco mantenimiento para mantenerlos en forma y saludables. Con ciertas atenciones puntuales llevadas a cabo de manera constante y con compromiso puede dárseles una calidad de vida que los haga vivir cómodamente por muchos años.

En líneas generales son perros saludables, entre las enfermedades propias de la raza existen muy pocas que están asociadas a una herencia genética de la que sea necesario preocuparse. La mayoría de las enfermedades que padecen aparecen luego del segundo año de vida.

Esto tiene una gran relevancia  a la hora de adquirir un Whippet, ya que es menos probable que el perro enferme cuando proviene de un criador responsable que se asegura de certificar a sus perros de cría para que no tengan ninguna enfermedad que puedan trasmitir a la descendencia, esperando por lo general que tengan mas de 2 años.

Además de esta previsión, también es necesario saber que estos canes esbeltos y elegantes, son aficionados a correr a todo lo que su cuerpo les permita antes de pasar el día buscando calor en el hogar. En caso de no contar con el espacio o el tiempo necesario para drenar esta energía pueden dedicarse a morder cosas.

Salud y problemas latentes

Como raza el Whippet tiene muy pocos problemas de salud, es por esto que si se el cachorro que llevemos a casa proviene de un criador responsable, las probabilidades de que sean saludables toda su vida son muy altas, esto claro esta, en relación con los cuidados que se le den.

Lo que se espera de estos criadores es que no reproduzcan perros menores de 2 años y que los hagan examinar por expertos que certifiquen su estado de salud antes de cruzarlos. La mas importante es la de canine eye registry foundation (CERF) para garantizar que los ojos de los perros son normales.

Muchas de las enfermedades hereditarias de estos canes aparecen luego de los dos años, certificaciones realizadas antes de que los perros tengan esta edad no deben ser consideradas como válidas.

Sensibilidad a la Anestesia

Este es uno de los problemas de la raza y de todos los perros lebrel, una dosis normal para un animal de su tamaño es suficiente para matarlo. Esto se relaciona muy probablemente a bajo contenido de grasa que tienen sus cuerpos, lo que hace que este tipo de fármacos actué con mayor potencia.

Cuando se hace necesario realizarles algún procedimiento bajo anestesia lo mejor es acudir a un veterinario con experiencia en el manejo de este tipo de canes, para evitar que ocurran accidentes.

Sordera

Es un problema que realmente no es muy frecuente, sin embargo puede aparecer en la raza. Cuando un Whippet es sordo tienen una serie de necesidades especiales a las que hay que atender para poder garantizarle una vida agradable y segura.

El proceso de aprendizaje puede hacerse muy complicado, sin embargo en el mercado existen una serie de herramientas que pueden ser utilizadas para ayudar en este proceso. Un ejemplo de esto son los collares que vibran, esto mejora mucho la comunicación y la calidad de vida del perro.

Enfermedades oculares

Estas son las enfermedades hereditarias mas comunes en estos canes, pueden ser muy variadas y afectar en grados diferentes la visión y calidad del vida del perro. Es necesario estar atento ante su aparición con cualquier cambio en los ojos de nuestro Whippet.

Enfermedad de von Willebrand

Esta es una enfermedad de la coagulación que ocurre por el déficit del factor de von Willebrand. Por lo general se diagnostica entre los 3 y 5 años del perro y se presenta como sangrados a través de la nariz, en las encías o en las heces, asimismo pude evidenciarse como sangrados después de cirugías, celos y partos con mucha sangre.

Lo mas común es que esta sea tratada con transfusiones con el factor en déficit previo a las cirugías. Dada la naturaleza delicada de la piel del whippet es necesario estar muy vigilante ante las heridas y cortes que puedan ocurrir para controlar las posibles hemorragias.

Cuidados Generales

El pelo del Whippet lo hace un animal sumamente especial, ya que no necesita mucho manteniendo, sin embargo no le brinda ninguna protección a su piel, es por esto que se pueden presentar con relativa frecuencia que se lastime. Algunas de estas heridas pueden requerir puntos incluso.

Hay que mantenerse muy vigilantes y crear un habito con el can para que se acostumbre a estas revisiones minuciosas de su cuerpo, manipulando sus patas, revisando su boca y orejas desde que son cachorros, esto facilita la rutina del cuidado y las visitas al veterinario.

Es muy importante mantener un cepillado de su pelo por lo menos una vez a la semana, esto lo mantiene limpio y brillante y elimina el poco pelo que suelta, lo que evita que quede pegado en los muebles. Usar un cepillo de goma o guantes cepillos para perros es suficiente para esta tarea.

Protección contra el clima

Los whippet no solo son vulnerables a las heridas, son sumamente vulnerables al clima. No toleran el frio y pueden incluso morir congelados si se quedan en la intemperie durante la temporada mas fría del invierno.

Es fundamental para ellos contar con espacios donde puedan mantenerse calidos, en especial durante las épocas mas frias del año. Se recomienda que tengan una colcha o cojín mullido donde puedan dormir y mantenerse calientes. Si no les gusta tener un perro dentro de la casa, es mejor escoger a otro tipo de can.

Cuando se los lleva de paseo en esta época del año, lo mas recomendable es que se los abrigue bien, pueden usarse chalecos o abrigos especiales para protegerlos de las temperaturas extremas.

Ejercicio

Para estos canes el ejercicio debe formar parte de su rutina diaria, no necesitan paseos sumamente largos, son mas bien velocistas y no maratonistas. Descargan su energía en cortos periodos con gran intensidad y con eso pueden dormir el resto del día en un cojín cómodo a los pies de su amo.

No es necesario ser corredor ni mucho menos para ejercitar a estos perros, disfrutaran mucho de salir a correr con su amo, pero si no puede pasar 30 min corriendo intensamente, se puede conformar con caminar 2 veces al día durante 30 min.

Una manera de entretenerlos es llevarlos a lugares donde puedan correr con libertad sin que corran riesgos, como pistas o parques cerrados y jugar con ellos. Si se los maneja de esta manera muy raras veces se mostraran inquietos o morderán cosas en casa.

Desde que son cachorros necesitan este tipo de paseos, sin llegar a sobre ejercitarlos porque pueden ocurrir lesiones en sus cuerpos en crecimiento. Conforme crecen, con cada mes se añaden 5 min más a su paseo, ya al cumplir 6 meses deberán caminar media hora sin preocupaciones.

El Whippet y su relación con los Humanos

El Whippet es un perro particular en cuanto a su personalidad se refiere, porque es un animal que puede pasar el día entero durmiendo en un sofá o a los pies de su amo y de un momento a otro estar listo para correr a toda velocidad tras una pelota en el patio de la casa.

Si dice que tienen doble personalidad por esta razón, sin embargo todo forma parte de las cualidades de la raza, son perros que pueden tener grandes explosiones de energía que se descarga tras unos minutos de acción donde pueda liberar todo lo que su delgado cuerpo tenga que ofrecer.

Una vez esta carga es liberada, son muy felices durmiendo el sofá el día entero, son de naturaleza independiente por lo que puedes pasar parte del día solos en casa, sin embargo se apegan a sus amos, por lo que cuando estos estén en casa querrán estar siempre donde ellos este, acostados en sus pies, junto a ellos en el sofá y si hace frio, adoraran dormir en la cama con bajo el edredón, compartiendo el calor de su humano.

Si se olvida que necesitan ejercitarse diariamente pueden desarrollar conductas problemáticas, como el hábito de morder, cosa que es poco común en la raza y cuando aparece no es mas que una alerta para que su propietario los lleve a paseos con mas frecuencia.

No son aficionados a las familias ruidosas ni a los espacios caóticos, son nerviosos por naturaleza y este tipo de familias desarrolla en ellos estados ansiosos donde se estresan con mucha facilidad.

Canes amantes del Calor con temperamento tranquilo

Una característica de todos los perros del tipo lebrel es su baja concentración de grasa corporal, esto los hace ser tan delgados y agiles, algo de gran importancia a la hora de alcanzar grandes velocidades en poco tiempo, esto sin embargo les juega en contra cuando viven en lugares donde hay 4 estaciones o simplemente en zonas altas donde las temperaturas pueden caer a grados muy bajos.

Aquí estos perros se encuentran muy vulnerables, como parte de un instinto de supervivencia tienen una tendencia natural por buscar a sus amos por calor, esto se debe a que tienen un temperamento sumamente afectuoso, pueden buscar un radiador una chimenea, pero preferirán siempre  las piernas de su humano o el calor que este irradia baja una colcha.

Esto los vuelve animales muy buenos para vivir con niños, porque no son naturalmente agresivos, mas bien disfrutan y son receptivos ante las caricias y la afectividad propia de los niños. Además necesitan de ejercicio diario para drenar su energía y encontrarse cómodos largas horas en casa solo acostados. De lo contrario buscaran en que entretenerse y esto puede ser mordiendo zapatos o alfombras.

Pueden jugar con los niños, especialmente si estos los estimulan a correr, brindándoles el espacio y la atención que necesitan para descargar su energía. Su resistencia y paciencia los hace ideales para resistir los juegos rudos que puedan tener los niños. No hay que olvidar que a los mas pequeños hay que enseñarlos a respetar a los perros para evitar situaciones que puedan terminar en mordidas.

Ideales para solteros pero hay que tener cuidado

El temperamento de estos perros les permite pasar tiempo a solas en sin ningún problema, siempre y cuando se les de las atenciones que necesitan, especialmente en lo referente al ejercicio.

Si solo pasan el día dentro de casa y además la mayor parte del día solos, pueden desarrollar problemas de ansiedad por separación, pudiendo tornarse destructivos o ensuciando la casa. Este tipo de estrés emocional los expone a enfermarse con facilidad.

Igualmente las casas muy bulliciosas, que estén siempre llenas de personas yendo y viniendo o con demasiados niños que los puedan acosar, los ponen sumamente ansiosos. Requieren equilibrio y tranquilidad para estar felices. Su familia ideal es aquella que tenga pocas personas que disfruten de pasar tiempo con el y lo lleven a ejercitarse con regularidad.

Terapeutas caninos

Los Whippet tienen la cualidad de ser sumamente intuitivos, por lo que pueden adelantarse a las necesidades de los humanos, esto unido a su temperamento tranquilo y complaciente, los dota de cualidades que los hace candidatos valiosos para muchos espacios terapéuticos.

Con la sociabilización adecuada responden sin temor ante comportamientos humanos atípicos y al sonido, olor y aspecto de los equipos médicos que pueden estar alrededor de muchas personas que se benefician de la presencia de este tipo de perros a su alrededor.

Al ser animales de bajo mantenimiento y que sueltan poco pelo, prepararlos para visitar asilos y hospitales no resulta muy complicado, por lo que esta es otra ventaja a la hora de considerarlos para este tipo de trabajos.

Cuando se los entrena para ser perros de terapia se les enseña a permanecer quietos y a ser receptivos a las caricias de diferentes personas. Estas son cosas son habilidades necesarias para animales que frecuentemente se ponen en contacto con personas con enfermedades terminales como cáncer, situaciones invalidantes o severamente limitantes.

Terapia de lectura

Una de las áreas en las que se los utiliza es como apoyo para niños que sufren de timidez extrema y les resulta muy difícil desenvolverse socialmente con otros niños y especialmente con adultos, lo que afecta significantemente su rendimiento escolar.

En la terapia de lectura se le da la oportunidad al niño de leer en voz alta para el perro, esto le brinda confianza y seguridad, porque este can es capaz de permanecer atento ante la voz del pequeño mientras lee, dándole la sensación de que es escuchado sin ser juzgado.

Con el tiempo el niño mejora sus habilidades en a lectura y su confianza en si mismo ira aumentando, permitiéndole desenvolverse mejor en otros espacios y aspectos de su vida.

Cómo entrenar un Whippet

Los whippet son perros agiles y fuertes, que fueron criados para correr y cazar roedores, esto los hace animales muy inteligentes e independientes. Su temperamento general es tranquilo y no tienen tendencia a la agresividad, a decir verdad, son animales sensibles que pueden afectarse mucho ante tratos rudos o crueles.

Son mucho mas receptivos a los estímulos positivos, desarrollando las conductas que se desean rápidamente. Por otro lado, cuando se los grita o se les castiga de cualquier manera, especialmente cuando se cría con reprimendas violentas, se exacerba su timidez y se vuelven temerosos, esto los hace difíciles de manejar y debe evitarse.

El nerviosismo forma parte natural de su personalidad y se muestra en cada situación nueva a la que se enfrentan, mientras mas encerrados y solitarios sean, mas nerviosos llegaran a ser. Como en todo perro la sociabilización desde temprana edad es fundamental para una adultez saludable.

A la hora de enseñarlos son ideales para principiantes, ya que son sumamente inteligentes y a pesar de que son independientes, se sienten muy inclinados a complacer a sus amos, por lo que aprenden rápidamente y mantienen las conductas una vez aprendidas, por lo que no resulta un proceso frustrante, por el contrario puede ser estimulantes para ambos.

Refuerzos positivos, aprendizaje efectivo

Su temperamento dulce y sensible los convierte en perros que solo pueden ser entrenados bajo un esquema de refuerzo positivo, de lo contrario pueden sentirse resentidos y se resistirán a aprender. Castigarlos o regañarlos de forma muy severa puede crear temor hacia el propietario y con ello se pierde la confianza.

Para que la relación sea positiva y el entrenamiento sea lo mas fluido posible hay que hacerlo desde la confianza. Cuando la motivación y el reforzamiento de las conductas se logran con estímulos positivos como el uso de premios, se les pueden enseñar casi cualquier cosa.

El adiestramiento básico para que aprendan las normas del hogar, los limites que debe respetar y donde tiene permitido hacer sus necesidades y donde no resulta sencillo cuando es constante y claro. Al ser muy inteligentes con la simple repetición dominan lo que se les pide rápidamente.

Como son perros sumamente limpios, no disfrutan para nada que el espacio en el que duermen o descansan este sucio, así que enseñarlo a evacuar donde queremos se hace una tarea sencilla que ellos valoran mucho, con un poco de dedicación en poco tiempo gozaran de orden y equilibrio que durara toda la vida del perro.

La enseñanza de obediencia es una tarea que tampoco es compleja, aprenden fácilmente las órdenes básicas de sentarse, estar quieto, acudir al llamado, entre otras. Los mas audaces pueden enseñarlos a hacer trucos y cumplir con los objetivos de los rallys y las carreras de obstáculos caninas.

A la hora de premiarlos, las golosinas son siempre la primera opción, sin embargo pueden ser peligrosas si no se manejan con cuidado y pueden terminar en sobrepeso. Usar el método del clic es una buena idea.

Método del Clic

Este es un sistema de recompensas basada en el sonido, se educa al perro a percibir el pequeño clic de un dispositivo como un premio al relacionarlo inicialmente con una golosina, con el tiempo solo se deja el sonido y el mantendrá la noción positiva tras el estímulo.

Es un método de entrenamiento sumamente efectivo porque recompensa la conducta inmediatamente es realizada por el animal, fijando el condicionamiento de forma efectiva y eficiente. En el caso del Whippet que tiene un sentido del oído excelente y puede engordar pronto si se usan demasiadas golosinas, es una alternativa muy útil y que vale la pena aplicar.

Nerviosismo y timidez ¿Cómo manejarlo?

Ser nerviosos es otro rasgo de su temperamento, este puede jugarle muy en contra ya que de los nervios y la inquietud viene el miedo, lo que puede hacerlos actuar impulsivamente y meterlos en algunos problemas. Generalmente no desarrollan conductas agresivas pero pueden buscar insistentemente donde ocultarse y lastimarse.

Esto los limita enormemente para adaptarse a situaciones desconocidas y ambientes nuevos, intentaran huir ante un estímulo que los atemorice, tomando en cuenta que pueden correr muy rápido, que se alejen corriendo puede llevar a que se pierdan o sufran cualquier accidente.

Además son muy sumisos, por lo que al enfrentarse a perros o personas dominantes se someterán con facilidad, esto los mantiene lejos de las peleas, sin embargo puede llevarlos a resultar heridos, porque pueden congelarse cuando se les aborda de manera agresiva o violenta.

Todos estas conductas pueden mejorar considerablemente si se los enseña desde jóvenes, aquí la clave es la sociabilización y el contacto temprano. Siempre serán perros nerviosos, pero pueden aprender a manejar situaciones nuevas y como actuar en circunstancias estresantes si se los enseña desde que son cachorros.

Llevarlos a parques muy concurridos y que su amo se muestre calmado en situaciones donde haya muchas personas, animales diferentes ruidos y bullicio les enseña que no hay nada que temer. Llevar personas a casa y que tengan contacto respetuoso con el perro, es otra manera de enseñarlos a interactuar.

Mientras mas contacto tengan en lugares y con personas y animales diferentes, siempre dentro de un ambiente seguro y con un amo relajado y calmado aprenderá a tener confianza en si mismo y a explorar el entorno sin dejarse dominar por el miedo.

Su Entorno

Un rasgo de esta raza es que son por excelencia perros de interiores, sus características físicas los convierten en perros capaces de adaptase a ambientes diferentes, desde casas amplias a pequeños apartamentos. Son perros medianos con necesidades que pueden satisfacerse con facilidad en ambientes muy variados.

Siempre se sentirán agradecidos al contar con un patio amplio donde puedan correr libremente siempre que se les antoje, esto es algo que los ayuda a mantenerse activos y a liberar la energía diariamente de manera constructiva sin caer en conductas indeseables.

Sin embargo, estos patios deben estar adecuados para contener a estos energéticos y veloces canes, porque pueden salir corriendo tras cualquier criatura que les parezca una presa y perderse en el vecindario o sufrir algún accidente, además deben ser seguros para evitar que sufran heridas al jugar al aire libre.

Nunca se los debe dejar a la intemperie, en especial durante los meses mas fríos del año, son extremadamente vulnerables a este tipo de climas extremos donde pueden morir congelados con facilidad, igualmente un golpe de calor puede ser fatal para estos canes.

Interiores confortables

Su particular cuerpo delgado y pelaje fino no les brinda ninguna protección contra el clima, en particular en el clima frio, donde fácilmente pueden congelarse, requiriendo abrigos para salir de casa en el invierno, incluso dentro de ella si la calefacción no es suficiente.

Esto los hace buscar constantemente fuentes de calor, colchas cómodas y cálidas son muy importantes para tener un Whippet en casa, así como darles libertad para subir a los muebles o permanecer cerca de las fuentes de calefacción el tiempo que lo necesiten.

En temporadas demasiado frías para ir al exterior hay que buscar la manera de que consigan una vía de escape para drenar su energía, puede dedicarse algún espacio dentro de la casa para jugar con ellos activamente y ayudarlos a manejar estos tiempos de inactividad sin que se tornen destructivos.

Igualmente puede dárseles juguetes para que muerdan sin temor de que rompan las sandalias favoritas de alguien o destruyan la alfombra mas preciada por la familia.

Para ellos los espacios interiores son los indicados donde puede pasar la mayor parte de su día cómodamente, es por esto que es muy importante estar consciente de esto a la hora de adoptar a un perro como este. Si tu familia no disfruta de estar siempre con un perro y les desagrada la idea de compartir un contacto cercano con ellos, es mejor buscar otras opciones.

Además de ser animales emocionalmente sensibles que disfrutan y buscan la cercanía con sus amos, siendo muy afectuosos con ellos, es una verdadera necesidad que permanezca en resguardo cuando hace mucho frio o calor, de lo contrario su vida puede llegar a estar en riesgo.

Exteriores seguros

Salir a jugar en el exterior es un placer que disfrutan enormemente, correr al aire libre, perseguir algún juguete o simplemente salir a caminar con su amo es una de las actividades favoritas de estos canes. Sin embargo como propietario responsable es necesario es necesario asegurarse que el entorno sea seguro para ellos.

La piel de estos perros puede lesionarse con mucha facilidad, llegando a tener laceraciones tan severas que pueden requerir incluso puntadas, esto debe ser considerado a la hora de llevarlos de paseo a zonas agrestes y en especial cuando se habla de las condiciones del patio de la casa.

Siempre es bueno evitar las zonas con arbustos espinosos o los matorrales muy densos donde el perro podría meterse persiguiendo algún animal, igualmente evitar que allá objetos filosos, zanjas o cercas que puedan buscar sortear y lastimarse en el proceso.

Las cerca son un tema muy importante a la hora de hablar de un patio trasero, porque si un Whippet va a tener la libertad de estar al aire libre sin supervisión, siempre puede aparecer cualquier animal que llamara su atención y activara su instinto depredador.

En estos casos estos perros saltaran cualquier cerca que no sea capaz de contenerlos, las cercas deben ser lo suficientemente altas para evitar que no sean capaces de saltarlas. De lo contrario podrías volver a casa y no encontrar a tu perro, esto puede ser detonado por el gato del vecino o algo tan sencillo como una ardilla.

Existen cercas electrónicas que son muy populares en ciertas regiones, ya que no le quitan la estética a la casa de lucir un jardín abierto, sin embargo este tipo de artefactos no son capaces de contener el fuerte instinto del whippet, que ignorara por completo un choque eléctrico para ir tras su presa.

Por mucho que amen el patio y el aire libre, no son los perros que se adaptaran a una casita fuera de la casa, para estos canes la vida debe ser en el interior de la casa, salir al patio es solo una parte de su vida y pueden vivir plenamente sin ello, siempre que tengan la oportunidad de salir a pasear.